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传言苹果3000万美元收购AR

2017-12-19 18:15| 发布者: 黑色| 查看: 308| 评论: 0

简介:有报道称苹果将于2020年发货一款增强现实头显,而苹果似乎为实现这一目标收购了一家来自加拿大蒙特利尔的初创公司。映维网了解到,苹果已经收购了AR头显Totem的生产商Vrvana(产品从未发货)。TechCruch引述两位消息 ...

目前苹果拒绝予以评论,但没有否认这个消息。Vrvana同样没有予以回应。TechCrunch表示,两名知晓交易的消息人士已向他们证实了这一消息。

传言苹果3000万美元收购AR-VR头显厂商Vrvana AR资讯 第1张

这笔交易非常重要,因为尽管我们已经看到苹果表达出对AR硬件感兴趣的报道和传言,但苹果对未来新产品或计划却没有透露太多实际性的消息。映维网认为这笔收购或许是最能明确说明苹果未来蓝图的证据。

这家初创公司的一系列员工已经加入苹果位于加州的办事处。Vrvana的官网目前仍然能正常访问,但自今年8月份起便不再更新其社交账户和最新新闻。

目前尚不清楚Vrvana的现有产品,产皮路线图或当前的业务(他们在与Valve,特斯拉,奥迪和其他未透露名字的企业进行合作)是否会整合至苹果之中。

Vrvana在官网上展示的唯一产品是Totem头显。这是一款采用了AR和VR关键技术的“扩展现实”设备,其能够在单一头显上实现AR和VR体验。

这款设备的外形类似于今天大部分的VR头显,但与众不同的是,Totem依赖于一系列前置摄像头来为OLED显示屏提供外部世界影像。摄像头系统支持6自由度追踪,亦即系统能够追踪设备在3D空间中的位置,同时可以利用红外摄像头来追踪用户的运动。

至于AR方面,Vrvana的方法与微软等竞争对手不同。微软HoloLens头显采用的是基于投影仪的透明显示器,而Totem的系统则拥有一系列的优势,其中最显著的特点是系统能够把完全不透明的彩色动画叠加在现实世界之中,而不是说其他头显所投影出的“鬼影般的影像”。这允许头显无缝地在VR和AR环境之中进行转换。

除了笨重的外形设计外,这种类型的系统的一个关键缺陷是,外部世界的摄像头捕捉和在头显内快速呈现之间存在显著的延迟。Vrvana执行总监Bertrand Nepveu曾在今年夏天的一次访问中详细讲述了这一问题,他谈到Vrvana研发的原型已经可以把延迟降低至3毫秒。

这种“扩展现实”技术存在一系列的消费者应用,比如游戏和其他娱乐范畴。但Vrvana的一个关键着眼点是企业用例。

这家初创公司在一份关于头显的宣传性材料中说到:“Totem的手部追踪和从内向外位置追踪将能允许你的员工随意操纵虚拟对象。”

传言苹果3000万美元收购AR-VR头显厂商Vrvana AR资讯 第2张

考虑到苹果的关注点(自家,以及与INM,思科和SAP等其他IT供应商的合作),这尤为值得我们的关注。在8月份,库克曾谈到苹果AR计划的一个关键重点是企业市场,而在最新财报中,苹果表示这一领域呈现出两位数的增长。早在2015年,库克就曾表示苹果当时在企业市场中的营收达到约250亿美元。

但对于初创公司来说,扩张仍然是最困难的事情之一,尤其是硬件创业公司,而对正在研发尚未成主流的新兴技术的初创公司而言,这更是难上加难。

Vrvana成立于2005年,他们并未透露至今的融资额。TechCrunch引述一位消息人士称,这家公司完成的融资不足200万美元,与硬件世界的普遍融资额相比稍显逊色。据PitchBook报道,这家公司的投资者包括Real Ventures,Canadian Technology Accelerator和天使投资人Richard Adler(他同样投资了一系列的VR初创公司)。

苹果对VR和AR硬件的看法仍然相当谨慎,在早前接受采访时,苹果执行总监库克曾表示:

但我可以告诉你,今天不存在能够以高品质方式实现它的技术。所需的显示技术…这存在巨大的挑战。视场,显示器本身的质量尚不成熟。”库克继续表示苹果只会推出最优秀的产品,这位苹果执行总监不断重申他们不关心自己是不是新技术的第一人。库克说:“我们希望成为最好的那一个,并且为用户带来优秀的体验。

虽然库克认为现在所需的技术尚不存在,但他对未来苹果AR可穿戴设备充满信心。“大部分技术挑战都可以解决,而这只是时间长短的问题。”库克如是说道。苹果目前主要是通过软件端布局市场,尤其是基于iOS的ARKit SDK。

苹果还进行了其他收购,而这强调了这家科技巨头对开发硬件技术的兴趣。在今年6月份,苹果收购了SMI(这家眼动追踪公司正在研究面向VR和AR头显的解决方案),而其他与AR和VR相关的收购包括Flyby Media,Metaio,Emotient和Faceshift。

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