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AR即将代替手机 成为下一个大型科技平台

2019-8-21 17:49| 发布者: supershadow| 查看: 1391| 评论: 0

简介:每年12月,《流言终结者》主持人亚当.萨维奇(AdamSavage)会推出一部影片,回顾他过去一年“最喜爱的东西”。2018年影片的亮点之一,是一套增强现实公司MagicLeap的AR眼镜。在简单带过它过去的炒作,及期望落空后 ...

AR即将代替手机 成为下一个大型科技平台 AR资讯


每年12月,《流言终结者》主持人亚当.萨维奇(Adam Savage)会推出一部影片,回顾他过去一年“最喜爱的东西”。

2018年影片的亮点之一,是一套增强现实公司MagicLeap的AR眼镜。在简单带过它过去的炒作,及期望落空后招致的强烈批评后,萨维奇描述了他在家中、办公室试戴这副装置的奇妙体验。

“打开装置后,我能听见鲸鱼的声音。”萨维奇说道,“但我没看到它,我环顾办公室寻找它的身影。接着鲸鱼游过了窗户──就在房子外头!这副装置扫描了我的房间,还知道窗户是个入口,更让鲸鱼在大街上游来游去。我真的惊讶地说不出话。”萨维奇在AR眼镜另一头窥见的,是对AR增强世界(mirrorworld)的惊鸿一瞥。

AR增强世界尚未完全存在,但它即将来临。很快地,现实世界的每个角落、每样事物──每一条街道、每一盏路灯、每一幢建筑、每一个房间──都将在AR增强世界中,拥有相同尺寸的数字分身。

目前,我们仅能透过AR头显看见AR增强世界的一小块片段。这些破碎的虚拟景象被一块块地缝补在一起,组成一个与现实世界平行,共享、长久的空间。

作家豪尔赫.刘易斯.波赫士(Jorge Luis Borges)曾想象了一张与实际绘制领土同样大小的地图。”最终,”波赫士写道,”制图师公会绘制了一张与帝国大小相同,并且每一点都完全吻合的帝国地图。”我们现在就在构建一张规模难以想象的1:1地图,而这个世界将成为下个伟大的数字平台。

未来工作的面貌

网络是首个大型科技平台,它将信息数字化,让知识服从算法的力量;之后它受到Google主宰。第二个大型科技平台是社群媒体,主要在手机上运作。它将人们数字化,使我们的行为与人际关系受制于算法的力量,并由Facebook和微信掌控。

我们现在正身处第三个平台的黎明,它将使其余的世界迈向数字化。在这个平台上,所有一切事物与空间将化为机器可读取的数据,并依顺于算法的力量。无论是谁统治了第三个大型平台,都将跻身历史上最富有、最具权势的行列,就像那些主宰了前两个平台的人或公司一样。

此外,如同两位前辈,这个新兴平台将为生态系内成千上万的企业带来荣景,以及百万个在机器有办法读取世界前,不可能实现的新点子。

窥探AR增强世界的管道,早已存在我们身边。或许没有什么比将虚拟角色带到户外环境的《Pokémon Go》,更能证明现实与虚拟结合创造的魅力。2016年刚推出时,全世界的人都在各地公园抓宝,几乎走到哪都能听见“啊,我抓到了!”

《Pokémon Go》在153个国家拥有上亿名玩家,开发公司Niantic的约翰.汉克(JohnHanke),同时也是铸造出Google Earth的一员。

现在,Niantic总部位于旧金山内河码头旁的渡轮大厦,从宽敞的落地窗可遥望海湾以及远处的山丘,办公室堆满了玩具与拼图,还有一个以船为主题精心打造的密室逃脱空间。

汉克说,无论AR技术拥有多么丰富、新颖的可能性,Niantic都会继续专注在游戏与地图,作为利用这项新技术最好的方式。游戏是孕育技术的孵化器,“如果你能为玩家解决问题,你就能为其他所有人解决问题。”汉克补充道。

不过游戏并非AR增强世界崭露头角的唯一场景。微软是除了Magic

Leap以外,AR领域的另一位主要竞争者,自2016年便开始生产Hololens

AR装置。当你启动Hololens时,它会绘制出你所在的房间。然后,你可以用双手操控在眼前浮现的选单,选择想读取的应用程序,一种选择是将虚拟屏幕挂在眼前,如同在笔电或电视屏幕上那样。

微软对于Hololens的展望很简单:它是未来的办公室。无论你身处何地,都可以在眼前开启任意数量的屏幕,并立刻着手工作。

创投公司Emergence指出,“全球80%劳工并不在办公桌前工作。”这之中一部分的工作者们,此时正戴着Hololens,在仓库与工厂内建构立体模型及接受培训。特斯拉最近为在工厂生产中使用AR而申请了两项专利;物流公司Trimble也打造了一款搭载Hololens,且通过安全认证的安全帽。

2018年时,美国军方宣布购入10万台Hololens的升级版本,目的是为了领先敌军一步以及“增加杀伤力”。实际上,比起在家里使用,你更可能在工作时戴上AR眼镜。(即便是饱受诟病的Google眼镜也正悄悄进入工厂)

在AR增强世界之中,任何事物都会有其数字分身。NASA工程师在1960年代开创了这个构想。所有送往太空的机器都会留存一份复制品,如此一来,他们能够为千里之外的零件排除故障。这些复制品演变成计算机仿真──也就是数字分身。

AR增强世界拥有揉合现实与虚拟的双重性质,诞生出的《Pokémon Go》广受喜爱。

让网络走出屏幕

通用电气是全球最大的企业之一,负责制造非常复杂,一旦故障便会夺走人命的机械:发电机、核子潜艇反应炉、炼油厂控制系统、涡轮引擎。为了设计、建构并操作这些庞大的家伙,通用电气借用了NASA的招数:它开始为每台机器创造数字分身。举例来说,序号E174的涡轮引擎,会有一个相对的E174数位分身。它的每个零件都可在空间中以立体的形式呈现,并设置在相对的虚拟位置。在不久的将来,这种数字分身可为引擎提供动态的数字仿真。但这个拥有相应尺寸的立体数字分身可不只是一连串数据,再现了引擎的体积、尺寸与材质,就像是它的化身。

2016年,通用电气将自身重新塑造成一家以融合现实与虚拟世界为特点的“数字工业公司”,换句话说,他们正在构筑AR增强世界。数字分身成功提升了在工业制程中,使用通用电气机器的可靠性,例如炼油或生产设备。

而微软则将数字分身的概念,从单一对象拓展至整个系统。

这家公司正利用AI技术,打造沉浸式的虚拟复制空间,模拟在整个厂房内发生的事。为一个巨大的6轴机械铣床排除故障时,有什么比将一个能透过AR设备看见的虚拟分身,重迭在上头更好的办法?负责维修的技术人员,可以藉由判读虚拟分身,找出可能损坏的零件;总部专家能共享维修人员眼前的景象,并在修理时进行指导。

最终,每样事物都会有其数字分身,且这件事发生的速度比你想象中更快。家庭用品零售企业Wayfair在在线家居装饰目录中展示了百万件商品,但并非所有照片都是用相机拍摄的。

相反,Wayfair发现为每样物品建立一个立体、和照片一样逼真的计算机模型,要来得省钱许多。你必须非常仔细观察Wayfair页面上的搅拌器图片,才有办法分辨它是假的。当你浏览该公司的网站时,你也正在一窥AR增强世界。

Wayfair正计划将这些数字模型带到现实之中。“我们希望你在家中,就能为家里添购商品。”Wayfair共同创办人史蒂夫.柯奈(Steve Conine)说道。他们推出了一款AR应用程序,允许你将家具的数字模型置于房间内,即便你移动它仍会固定在原地。

当你盯着手机,在虚拟家具周遭走动时,可以创造出一种立体影像的错觉。你可以尝试在房间内的不同位置摆放沙发,或者更换花纹。你看见的景象,会与你之后拿到商品时非常相似。

当消费者在家中尝试这种服务时,“购买机率增加了11倍。”好屋网(Houzz)类似AR应用程序的负责人莎莉.黄(Sally Huang)表示。这就是AR领域创投家奥里.因巴尔(Ori Inbar)所说的,”让网络走出屏幕,进入现实世界。”

为了实现完整的AR增强世界,我们不仅仅需要每样事物的数字分身,也需要建构一个现实世界的立体模型来放置这些数字分身。消费者很大程度上会自己办到这点:当有人透过设备,特别是AR眼镜盯着一个场景时,微小的嵌入式镜头会向外扫描,绘制出所见的一切。

这些镜头只能捕捉像素,无法提供很多信息。但在装置、云端,或两者皆有的人工智能,会让那些像素变得有意义;它会精确定位你所在的地点与时间,评估那个地方的状况。这项技术称为SLAM(立即寻址与地图构建),已经是现在进行式。

举例来说,新创公司6D.ai打造了一个开发平台,可用于建立能实时辨识大型物体的AR应用程序。如果我使用其中一款应用程序替街道拍了张照,它可以辨识每辆车为单独的汽车物体;每一盏路灯都是不同于周遭树木的高大物体;店面是汽车后方的平面物体,将世界有条理地划分开来。

而且,这一条理是连续并紧密相连的。在AR增强世界里,每样物体都与其他事物有关,好比说数字窗户会出现在数字墙壁上。这并非芯片与带宽产生的链接,而是由AI建立,具有情境感的连结。然后,AR增强世界也创造出受推崇已久的物联网(IoT)。

AI建立情境连结

我手机里的另一款应用程序Google Lens,同样具有辨认物体的功能。它已经拥有足够的智慧辨识狗的品种、衬衫的设计或植物的种类等,且这些功能很快就会进行整合。

当你戴着智能眼镜环顾客厅时,系统会一件件地将所有物体记录下来,告诉你墙上有一幅裱框的铜板画,以及四种颜色的壁纸,一旁的花瓶里装饰着白玫瑰,还有一张古色古香的波斯地毯,是你摆放新沙发的绝佳位置。接着它会说,“根据你房间内家具的色调与风格,我们会推荐这种颜色与风格的沙发,你肯定会喜欢的。我们方便再推荐这盏很酷的台灯吗?”

AR是AR增强世界的技术基础;这位牙牙学语的小婴儿会成长为一名巨人。“AR增强世界带给你沉浸感,却不会让你离开现场。你依然存在,只是身处一个不同的现实位面。试想佛罗多戴上魔戒的情景,他们没有让你与世界隔绝,而是建立起一种新的连结。”Leap

Motion前创意总监Keiichi Matsuda写道,这是一家开发AR手势技术的公司。

AR增强世界要掀起浪潮,仍欠缺一种廉价、可随时配戴的智慧眼镜。有越来越多猜测认为,某间科技巨头可能正在开发这种产品。

苹果一直痴迷AR技术,此前还收购了一间名为Akonia Holographics的新创公司,专门研究轻薄、透明的智慧眼镜镜片。

“增强现实会改变万物。”苹果执行长提姆.库克(Tim Cook)在2017年底的一场财报电话会议中说道,“我觉得它相当深奥,而且我认为苹果在这个领域正处于一个十分独特的领导地位。”

“机器人将看见世界”

但你不一定要使用AR眼镜,几乎任何类型的设备都可以带你参与其中。虽然效果没有AR眼镜那么好,目前你可以透过Google Pixel手机做到这一点。即便是现在,智慧手表或智慧衣服等穿戴式设备也能窥见原始的AR增强世界,并与之互动。

一切与网络相连的事物,也将连接到AR增强世界。在这个万物互联的世界中,任何与AR增强世界产生连结的人事物都能看见彼此。智慧手表可以检测出椅子;椅子又能探查电子电子表格;智慧眼镜有办法找到智慧手表,即便它藏在袖子下;平板计算机则能透视涡轮机内部;涡轮机又可以看见围绕在周遭的工作人员。

一个巨大AR增强世界的崛起,部份仰赖于现在进行中的根本转变,远离以手机为中心的生活,走向一门有着2个世纪历史的技术:相机。若要绘制一张与地球同样庞大的立体地图,你至少需要从任何可能的角度、所有时间点为每个地点与事物拍摄照片,这意谓着地球会满布24小时全天候运作的相机。

透过将相机转变成可置于任何地点的小巧电子眼睛,我们正建立起分散世界各地的全视角相机网络。如同计算机芯片的发展,相机一年比一年来得更好、更便宜、更小巧。你的手机里可能就有两个镜头,车里应该还有几个,而我的门铃里也有一个。绝大多数新一代的人造眼睛,会以眼镜或隐形眼镜的形式,设置在我们双眼的正前方,这样一来,无论我们看向何处,都能捕捉到那片景致。

相机里的沉重零件会持续被没有重量的软件给取代,将它们转化为一粒24小时监控环境的小点。AR增强世界将是一个由光线支配的世界,光线进到镜头、离开屏幕、映入双眼,川流不息的光线绘制了我们走过、接触的一切虚拟图像。光的法则决定了一切的可能性。

新技术会带来全新的强大力量。我们从喷射机获得超级高速;透过抗生素得到超级治愈能力;藉由无线电掌握超级听力。而AR增强世界则将赐予超级视力。我们的视线将有如X光般,穿透万物的虚拟分身,将它们解构至组成元素,从视觉理解它们的脉络。就如同过去人们在学校学习文字素养、培养读写能力,下一代将掌握”视觉素养”。

一位受过良好教育的成年人,需要能在虚拟场景中建立立体图像,速度就和我们现在打字一样快。他们将知道如何搜寻脑海中的视觉概念,而不必用任何文字形容。颜色的复杂性与透视法将成为一种常识,就像现在的文法般。那将是个光的时代。

但有件非常重要的事:“机器人会看见这个世界”,实际上,这种混合虚拟与现实的做法,已是当今自驾车看待这个世界的方式。当一只机器人最终能够独自在繁忙的城市街道上行走时,映在它硅制双眼与脑袋里的会是AR增强世界版本的街道景致。机器人导航成功与否取决于先前绘制的道路轮廓──人行道上灯柱与消防栓的3D扫描、精确的交通号志位置、门口与店家窗户上的详尽信息等。

当然,就像AR增强世界里的所有互动一样,这个虚拟场景会覆盖在现实世界的景色上,所以机器人也能看见路人走过身边的实时动作。自驾车的AI也是如此;它们也将沉浸在AR增强世界之中,依赖平台提供数字化的道路与汽车。大多数移动物体的实时数字化会由自驾车完成,因为机器人看见的一切都能立刻投影在AR增强世界内,为所有其他器械创造利益。当机器人在观看时,不仅可以替自己获取信息,也可以为其他机器人提供一份扫描。

在AR增强世界里,虚拟机人也将被具体化;他们会获得一具逼真的立体虚拟外壳,可能是机器、动物、人类或者外星人。在AR增强世界之中,Siri和Alexa等AI助理也会拥有能被看见的立体形象,双眼是由数十亿只眼组成的矩阵。他们不仅能听见我们的声音,还可以透过观察我们的虚拟化身,看见我们的手势,接收到我们的微表情与情绪。他们的形象──脸庞、肢体──也会增加与我们互动时的细微差异。AR增强世界是我们与AI相见时至关重要的平台,否则它们只是云端里虚无飘渺的灵魂。

可调整时间维度

还有另外一种看待AR增强世界内物体的方式,它们可以拥有两种用途,在不同位面扮演不同的角色。“我们可以拿起一支铅笔,把它当成魔杖使用。我们可以把桌子变成触控屏幕。”Matsuda写道.

艺术家或许会创造出某个地方的未来风貌,这种巧妙构建世界的方式,其逼真度将是革命性的。由于是源自当前世界,这些未来场景将非常具有真实感。这样看来,AR增强世界最好的称呼应该是4D世界。

就像之前的网络与社群媒体,AR增强世界将不断成长茁壮,并产生你意料之外的问题与好处。先从商业模式谈起,我们会试着抄广告这条快捷方式,推动平台发展吗?或许吧。我还记得因特网允许进行商业活动前的样貌,那时的它穷到难以发育。一个没有商业活动的AR增强世界不可行,同时也不可取。

然而,若唯一的商业模式是出售我们的注意力,那我们将面临一场噩梦──因为在这个世界上,我们的注意力能被更高的分辨率追踪及引导,这使得它非常容易被利用。

从宏观的角度来讲,AR增强世界将展现收益增长的核心特性。越多人使用,它就会变得越好;它变得更好,就会有越多人使用,如此持续下去。这种自我强化的循环是该平台的根本逻辑,也是网络与社群媒体等平台成长如此迅速、如此之大的原因。然而这种模式被称为赢家全拿,也是为何由一两家巨头主宰平台的原因。我们正尝试找出处理这种自然垄断的办法,Facebook、Google与微信这些奇特的新兴巨兽,同时有着企业与政府的特征。更让人混乱的是,这些平台全都是中心化与去中心化杂乱无章的混合体。

放长远来看,AR增强世界只能作为一种公共产业来维持,类似于自来水、电力与宽带网络等公营事业,我们得定期缴费──订阅费用。如果我们相信能从这个虚空间获得实际价值,我们会很乐意这么做。

AR增强世界的显现,将在个人层面上深远地影响我们所有人。我们知道成为两个世界的居民,会对生理与心理造成严重影响,我们早就从网络空间与虚拟现实中学到这一点。但我们不知道会造成什么影响,更别说如何应对或避免它们。我们甚至不知道是何种认知机制,使AR错觉发挥作用。

最吊诡的是,理解AR运作的唯一管道,便是打造AR技术并亲自深入测试。这样的思路相当古怪:技术本身就是检查技术效果所需的显微镜。

你知道吗?AR增强世界带给你沉浸感,却不会让你离开现场,他们没有让你与世界隔绝,而是建立新的连结。

恐引发隐私疑虑

有些人担心新技术会造成新的危害,且对于在危害原可预防的情况下,我们却心甘情愿承担风险,感到非常沮丧,他们主张:除非证明新技术安全无虞,否则不要放行。但这项准则行不通,因为我们正设法取代的旧技术更不安全。每年有超过1百万人死于交通事故,可是我们却在机器人驾驶撞死1个人时抵制这项技术。我们担忧社群媒体为政治带来负面影响,但电视对选举造成的党派影响力远远超过Facebook。AR增强世界肯定会受到更严格的双重标准规范限制。

AR增强世界的许多风险都相当容易想象,因为与我们在当前平台上看到的一样。例如,我们会需要防范假货、阻止非法删除、发现恶意软件、移除垃圾邮件,以及拒绝不安全的内容。理想情况下,我们可以用一种向所有人开放的形式达成这点,而不必由一个主导企业那样的”老大哥”进行监管。

区块链一直在寻找发光发热的舞台,而确保开放AR增强世界的完整性,可能是它的天职。有些热衷者已经在研究其可能性。不幸的是,不难想象AR增强世界集权化的场景,掌权者或许是政府。对此我们还有选择的余地。

无一例外,我交流过的每位该领域研究人员,都敏锐地意识到这些不同的道路,并声称正朝着去中心化的方向努力,原因有很多,最主要是因为去中心化的开放平台能变得更加富强。Google

AR与VR副总裁克莱.贝佛(Clay Bavor)说过,“我们想要一种每当有人使用过后,都会变得更好的开放式服务,就像网络一样。”

AR增强世界会引发重大隐私疑虑。毕竟,它拥有十亿只眼睛扫视着每个角落,汇聚成连续景象。AR增强世界将透过它众多眼睛与传感器,创造出我们目前无法想象的庞大数据。要让这个空间维持运作──让每一样事物、每一个地点的数字分身都与现实本尊同步,同时令数百万人看见它们──需要全面监控人事物的变化。

我们本能地对庞大的数据感到畏缩,我们可以想象出一大堆它伤害我们的方式。但大数据也有一些方法为我们带来好处,AR增强世界就是最主要的一个管道。不过将大数据文明化,使我们收获比失去要多的这条路,充满不确定性、复杂且晦暗不明。

但我们已经有过一些经验,可以告诉我们该如何面对AR增强世界。良好的作法涵盖对所有接触数据的组织团体采取“问责制”,并强制性要求其公开透明,让观看者本身也受到监督,维持信息的对称性;以及坚持数据提供者──你我──从系统内获得明确收益,包括金钱上的好处。

我乐观地认为,最终有办法找到一条可行的道路,来处理这些随处可见的数据,因为AR增强世界并非唯一累积数据的地方,大数据无所不在。我希望藉由一个新的开始,让AR增强世界能成为我们率先解决这个问题的地方。

从因特网萌芽开始,数字世界就被视作一个脱离现实的网络空间──一个与物理世界分离的无形领域。不同于物质实体,这个电子空间可以建立自己的法则。在许多层面上,虚拟与现实世界的确是两条永不相交的并行线。

虚拟世界拥有一种无限的自由感,这份自由感是透过断开与物理形式的连结而解放:没有摩擦力、重力、动量,以及任何束缚我们的牛顿定律。谁不想逃入网络空间,成为最棒(或最坏)的自己?

AR增强世界扭曲了这一条轨道。比起继续让两个空间保持分离,这个新兴的平台将融合两者,把位嵌入原子构成的物质之内。你可以藉由现实互动在虚拟世界进行交流,好比说移动身体。除此之外,罗马广场那座著名喷泉的信息,你可以在喷泉的实际位置上找到;为了修理180英呎高的风力发电机,我们也可以从其数字分身找到故障原因。你从浴室里拿起一条毛巾,它就变成了一件魔法斗篷。我们会相信每一件物体都含有其相对应的位,彷佛每一个原子都有它的虚拟化身,而每个虚拟化身都有其外壳。

我想,AR增强世界发展到足以被数百万人使用的规模为止,至少需要10年时间,并且得数十年才能成熟。但我们已经离这项伟业的诞生非常近了,我们可以大致预测它的特征。

最终,这个融合的世界将和我们的星球一样大。它会成为人类最伟大的成就,为数十亿人创造新的财富,并激发数不尽的机会。现在还没有专家打造出这样的世界,你没有来迟。

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